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元宇宙热潮: 一场既有技术突破也有泡沫的游戏

2021-11-25 10:03:04科技日报 收藏0 评论0 字数2,859 分享

从某种意义上来说,元宇宙是我们探索内心世界需求的一种可能路径,寄托着我们对智慧社会生活的一种向往。针对当前元宇宙热潮产生的一系列问题,我们需要以积极审慎的态度,稳步推动元宇宙产业健康有序发展。

不久前,全球科技巨头Facebook宣布其业务布局转向元宇宙,甚至将自己的公司名字更改为Meta,引发了各界对元宇宙的强烈关注。而这,仅是资本市场掀起的元宇宙热潮中的一个缩影。

今年3月,被誉为最能体现元宇宙概念的游戏《罗布乐思》获得了5.2亿美元融资,该游戏的开发商Roblox上市首日市值突破400亿美元,比一年前估值涨了10倍;字节跳动也以近百亿的价格收购了VR创业公司Pico,彰显其布局元宇宙的决心……国内外各大科技巨头纷纷开启了探索元宇宙的步伐,但是同一个元宇宙赛道,“飙车”的方式却大不相同。

同一个赛道入局模式不同

从目前的情况来看,各大科技企业主要还是依托其既有优势来布局元宇宙领域,主要可以分为三种模式:

第一种是聚焦核心元器件和基础性平台领域,加快布局元宇宙硬件入口和操作系统,以英伟达、Meta、微软等国际数字科技巨头为主,字节跳动等国内企业也在加快推进元宇宙相关硬件的研发。

第二种是聚焦商业模式与内容场景,探索元宇宙相关应用场景落地,以国内数字科技巨头为主,如腾讯表示将在游戏、社交等领域加快对于元宇宙的研究开发。

第三种是政府推动企业入局模式,以韩国企业为主。韩国是全球推进元宇宙产业发展最为积极的国家之一,其首都首尔在今年11月宣布成为首个加入元宇宙的城市政府;同时,韩国元宇宙产业的发展主要是相关政府部门牵头,引导和推动三星、现代汽车、LG等企业组成“元宇宙联盟”,形成企业在元宇宙领域的发展合力,以此推动实现更大范围的虚拟现实连接,并建立韩国国家级元宇宙发展平台。

需要注意的是,国内外元宇宙领域的争夺战已经如火如荼,元宇宙产业的全球不均衡发展态势正在逐步形成,在此情景下,我国企业应强化元宇宙产业发展的科技硬实力。

落地需要实现两个技术突破

技术局限性是当前元宇宙发展所面临的最大瓶颈。相关技术的成熟度,距离元宇宙落地应用的需求仍有一定差距,因此现有元宇宙技术展示场景多为实验性、局部性以及有限性的应用,并且展示成本非常高昂。如今年4月英伟达在其发布会上展示的15秒“数字黄仁勋”,就投入了近50位研发人员,共制作了21个版本。

作为一种多项数字技术的综合集成应用,元宇宙场景从概念到真正落地需要实现两个技术突破:第一个是XR、数字孪生、区块链、人工智能等单项技术的突破,从不同维度实现立体视觉、深度沉浸、虚拟分身等元宇宙应用的基础功能;第二个突破是多项数字技术的综合应用突破,通过多技术的叠加兼容、交互融合,凝聚形成技术合力推动元宇宙稳定有序发展。

另外,数据也在元宇宙发展中发挥着关键性作用。一方面,元宇宙相关技术的发展和场景落地,对数据体量和维度将有更高的要求,需要收集用户更多的个人信息;另一方面,数据安全是元宇宙健康有序发展的重要前提。为平衡好数据使用和数据安全,需要前瞻性构建元宇宙相关数据的收集和使用规范。

未来应用与工作生活息息相关

从技术本质来看,元宇宙是一种让我们能够与所处环境更好相融的技术手段。因此,元宇宙相关应用的落地将与我们的日常工作生活密切相关,主要包括四种形式:一是工作“元化”,即大量工作场景如会议、设计、监控等将在元宇宙中发生;二是生活“元化”,即大量的生活场景如购物、休闲、娱乐等将转移到元宇宙中;三是研发“元化”,虚拟世界将打破我们所习惯的现实世界物理规则,从全新视角推动研发创新,元宇宙有可能成为研发的新型实验室;四是社会治理“元化”,元宇宙的发展将进一步推动智慧城市建设,促进社会治理效率和水平的提升。

目前,已有普华永道等多个国际知名咨询机构,对元宇宙未来发展前景持乐观预期,同时业内人士也普遍认为元宇宙很大可能是未来互联网发展的新方向。从现在互联网细分产业规模可知,伴随元宇宙的发展演化,不同类型的企业只要能抓住“元化”机遇,与元宇宙发展做到良好衔接,就能在未来元宇宙市场中占据一席之地。

虽然元宇宙具有广阔的市场前景,但是从目前元宇宙发展相关的算力条件、网络技术和虚拟现实技术发展现状来看,其基本场景的实现大概需要10—20年的时间。元宇宙目前仍处于萌芽发展时期,围绕其产生的相关应用场景几乎都在纸面上,现阶段的市场规模相对较小且充满不确定性。

元宇宙热潮或带来消极影响

今年以来,由于全球主要投资机构纷纷加码布局元宇宙领域,推动元宇宙的关注度和热度持续升高。这股热潮一方面推动了XR、数字孪生、人工智能等元宇宙相关技术的发展,增强了元宇宙相关行业的发展动能,具有一定的积极意义。另一方面,这股热潮也已经产生了一些消极影响,甚至会误导元宇宙产业的发展方向,主要体现在以下三个方面:

其一,企业扎堆涌入元宇宙领域,纷纷打造“元宇宙人设”。由于元宇宙应用场景的实现需要多种数字技术综合集成,因此部分技术相关企业趁着元宇宙概念大火的时候,迅速将自己包装成一家元宇宙企业,或者将企业原业务改成与元宇宙相关。这种过分迎合概念热潮、偏离原有技术发展路径的行为,对企业实际帮助可能不会很大,甚至适得其反。

其二,增加了一些科技泡沫,甚至由此催生出一些新的套路和骗局。科技巨头、风险投资对于元宇宙的青睐,带来相关概念股的大涨,在一定程度上增加了元宇宙泡沫。如当前市场上爆发的抢注元宇宙相关商标现象,其中部分企业的业务与元宇宙几乎毫无关联。甚至有不法公司和个人打着元宇宙的幌子,做着“钻空子”的事情,并由此催生出一些套路和骗局。

其三,贩卖焦虑和暴富大饼,收割“智商税”。部分机构和个人动辄以“终极”“最后一次”“未来通道”等夸张性字眼来形容元宇宙,通过贩卖焦虑和暴富大饼,以付费课程、新知培训等形式分“流量羹”、收“智商税”。

从某种意义上来说,元宇宙是我们探索内心世界需求的一种可能路径,寄托着我们对智慧社会生活的一种向往。针对当前元宇宙热潮产生的一系列问题,我们需要以积极审慎的态度,稳步推动元宇宙产业健康有序发展。

首先需要明确的是,技术局限性是元宇宙最先需要解决的问题。一切围绕元宇宙相关模式的探讨或者布局,只有在技术真正突破后才能实现。扎实推进基础数字技术研究是布局元宇宙赛道的最有效策略,只有不断增强技术创新能力,稳步提高技术成熟度,才能在元宇宙产业发展中赢得制高点,并真正推动元宇宙产业走向成熟。

其次,目前元宇宙产业仍在萌芽阶段,其商业价值的显现需要一个时间过程。实践早已证明,技术创新不能偏离商业价值,商业价值更不能脱离技术创新而独立存在。面对元宇宙热潮,要保持理性的行为认知和正确的市场导向,谨防借技术和概念的名义催生科技泡沫。

最后,从用户个体来说,对待元宇宙这样一个正在快速发展的新生事物,既要有好奇心,更要有务实心,对市场上出现的元宇宙相关炒作行为保持冷静和警惕。(作者系中国社会科学院数量经济与技术经济研究所副研究员)

(原标题:元宇宙热潮: 一场既有技术突破也有泡沫的游戏)

责任编辑:付颢琬