沃尔玛VS亚马逊:一场无处不在的战争

  【亚马逊的步步紧逼和电子商务的不断蚕食,迫使沃尔玛拼了命也要追赶亚马逊。

  
  《财富》日前发布的最新美国500强排行榜显示,沃尔玛已经连续第六年蝉联榜首,而亚马逊则首次进入前十强。

  《财富》美国500强榜单根据企业的营收由高到低进行排行。从整体来看,今年上榜门槛较去年稍有提升,为54.29亿美元。

  沃尔玛再次荣登榜首,说明其零售业老大的地位在短期内依然难以撼动。

  不过,由于亚马逊的快速发展,尤其是其在云计算和线下零售等重要领域不断蚕食沃尔玛的市场份额,还是令沃尔玛感到了威胁。另一方面,由于沃尔玛的业务成本极高,所以尽管沃尔玛的季度利润和营收通常是亚马逊的两倍,但投资者却认为沃尔玛的市值只有亚马逊的四分之一。

  亚马逊的步步紧逼和电子商务的不断蚕食,迫使沃尔玛拼了命也要追赶亚马逊。

沃尔玛追赶“最后一公里”

  
  为了在线上业务赶超亚马逊,沃尔玛与微软在7月份签署了一份为期5年的合作协议,合作的内容主要涉及云服务、机器学习等技术在零售领域的应用。沃尔玛和微软合作的意图非常明显,那就是组成对抗亚马逊的“统一战线”。

  根据本次双方签署的合作协议,沃尔玛会将walmart.com和samsclub.com中的大部分应用转移至微软的云平台Azure,其中还包括一个“基于云技术的收银系统”。沃尔玛希望利用微软的AI和机器学习算法,在持续扩大在线产品数量的同时,进一步优化配送服务、降低运营成本。

  这份协议表明,沃尔玛愿意加倍努力发展其电商业务。微软据说一直在研究一项技术,以消除商店里的收银员和排队结账的现象。

  除此以外,协议还透露了沃尔玛另外一个重要意图,那就是电商物流环节的争夺重点——“最后一公里”。

  按照原来的计划,沃尔玛准备到今年底将其杂货配送服务拓展到100个城区。该配送服务无须订阅,每单收费9.95美元。沃尔玛在全美国拥有4700家实体店,每家店可以覆盖到方圆10英里内的90%的人口。

  但据路透社的报道,沃尔玛近日悄然退出了去年在美国部分州试行的“员工下班后给客户送货上门”的试点计划。该计划旨在解决商品送达在线客户前的“最后一公里”问题,避免让亚马逊等电商与其抢客户。

  该计划尝试利用沃尔玛庞大的员工队伍来降低“最后一公里”送货成本,让沃尔玛自己的员工在下班后将线上订单的商品直接带到消费者的家里。

  沃尔玛女发言人莫莉·布莱克曼表示,沃尔玛现在正在测试通过不同的方式来送货。尽管真正叫停该服务的具体原因并不为外界所知,但这也体现出沃尔玛为找到一种非传统方式来缩小与亚马逊在快捷送货方面的差距而付出的持续努力。

  沃尔玛宣布,将很快在新罕布什尔州塞勒姆(Salem)的一家超市里,推出一款名为“阿尔法机器人”(Alphabots)的自动购物车。阿尔法机器人可以挑选和包装购物者的在线订单,并完成其它普通任务,以期精简沃尔玛的在线杂货服务。沃尔玛表示,计划在今年年底前让Alphabot上线运行。

  除了阿尔法机器人,沃尔玛还将Pickup Towers(一种自动拣货机器人)引入更多门店,以简化其在线杂货服务。目前,沃尔玛在200家零售店中已经配备了Pickup Towers,并计划在今年年底之前在全国各地的500家门店中继续配备这种机器人。这种机器人不仅可以保存消费者的订单,还会根据订单将客户购买的大型物品——比如电视机等加以储存。

  不过,虽然沃尔玛还雄踞《财富》美国500强榜首,在谋求拓展电子商务方面也不可谓不努力,但最近一个假日季的数据显示,沃尔玛线上销售表现并不能让投资商满意。根据市场研究机构 eMarketer最新发布的数据,亚马逊今年在美国在线零售的市场份额预计会从去年的43.5%上升至49.1%,而沃尔玛仅有3.7%。


亚马逊打造“空中仓库”


 
  没有哪个领域比杂货配送领域更需要采用新科技了。

  理所当然,这个领域也正在成为亚马逊和沃尔玛的最大战场。

  在美国,日用杂货是一个规模高达8000亿美元的大市场。虽然无数零售商正在从实体店转向网店,但是日用杂货的销售却依然以线下为主,线上交易的份额只有2%左右——这其中,配送方式是制约其规模进一步扩大的根本原因之一。亚马逊清晰地看到了这一机会,并推出了越来越多的送货方式。

  去年,亚马逊CEO杰夫·贝索斯针对沃尔玛和其他大型杂货零售商等竞争对手,大手笔收购了全食超市,并将全食超市直接与亚马逊的Prime会员服务绑定,帮助其进一步挺进日用杂货销售和“最后一公里”配送领域。

  不仅如此,贝索斯的计划是通过卡车和无人机等运送方式,可以实现24小时全天候给任何地方的任何人配送任何货物。

  据外媒报道,亚马逊正准备打造“空中仓库”,以全力推进无人机送货。“空中仓库”即亚马逊所谓的“空中物流中心”(aerial fulfillment centers,简称AFC),将配备无人机机队进行商品配送。

  据悉,这项早在2016年便提交的专利申请,已经获得批准。该专利文件称:“空中物流中心”可能位于大都市上空,用于存放消费者可能购买的物品,并通过无人机交付给消费者。”此项专利的获批,将会推动亚马逊物流无人化进程,将提升送货效率,并最终为亚马逊节省8870亿美元的成本。

  传媒公司Discovery称,亚马逊的这种悬浮于城市上空4.5万英尺高的“空中仓库”什么时候能变成现实还不得而知,但这却代表了亚马逊的一种“让客户立即获得满足”的目标。与地面仓库不同,一个悬浮于在城市上空的仓库将会使亚马逊将产品配送到离客户的家庭或公司更近的位置,缩短“最后一公里”配送所需要的时间。这项技术还可以根据气候、预估订单需求以及实际下单内容不同等因素调整仓库位置,相对高效地提高出货率以及调度弹性。

  《每日邮报》称,亚马逊物流无人化可帮助加快全球运输业的发展速度,大幅缩减送货时间。